Ordres de Batailles

Les ordres de batailles des guerres de la révolution et napoleoniennes
 
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 1807, 3 février Montevideo

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franckT
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MessageSujet: 1807, 3 février Montevideo    Lun 25 Fév - 8:00

The Battle of Montevideo was a battle between the British and Spanish Empires during the Napoleonic Wars, in which British forces captured the city of Montevideo. It formed part of the British invasions of the River Plate.

Contents

1 The Prelude
2 The Assault
3 The aftermath
4 References
5 Notes

The Prelude

In the early morning of 3 February 1807, 3,000 British troops under Brigadier General Sir Samuel Auchmuty attacked the city of Montevideo. The city's capture was preceded, on 20 January, by an action outside the town, the Battle of El Cristo del Cardal (or Battle of Cardal ), in which the 60th Rifles and the 95th Foot (later the Rifle Brigade), especially distinguished itself by an outflanking movement which turned the tide of the battle in favour of the British. About 800 local combatants, mostly non-professional soldiers, became casualties, of whom about 200 were killed. Total British casualties were about 70 killed and wounded.

The Assault

Montevideo was put under siege from that date and its capture began at about 2:00 A.M., 3 February, having been preceded by several days of bombardment of the weakest part of the defensive wall at a point very close to the site of the modern Anglican cathedral. Once the breach was large enough, the assault began under heavy fire from two contiguous bastions held by the defenders, and was hampered by hides the defenders added to the wall to partially fill the breach. Casualties amongst the British soldiers were heavy as the troops sought an entry point, while being caught in a constant cross-fire.

Finally the breach was located, first by Captain Renny, 40th Regiment of Foot (later the South Lancashire Regiment), who was killed in the act of attempting to get through the breach, and secondly by Lieutenant Harry Smith, of the 95th Regiment of Foot. The latter, in this; his first campaign, would later become famous as Lieutenant General Sir Harry Smith. Once inside the walls, the British continued to meet heavy resistance, but they gradually spread out and forced back the defenders. At this point in the battle two leading British officers, Lieutenant-Colonel Brownrigg, 11th Foot, commanding the light infantry detachment, and Lieutenant-Colonel Vassal 38th Foot, were mortally wounded.

A forlorn hope was formed by a small detachment of the 54th Foot. This was followed by the combined, elite light infantry and grenadier companies of the regiments involved, as well as the 95th. Next in line were the 38th Foot, followed by the 40th Foot. Two cavalry detachments, from the 17th Light Dragoons and 20th Light Dragoons and 21st Light Dragoons, formed the reserve and rearguard, together with the 47th Regiment of Foot and a small detachment of recruits for the 71st Regiment of Foot (later the Highland Light Infantry). A detachment of Royal Marines was also present. Reinforcements for the defenders came en route from Buenos Aires, so that the rapid success of the operation was essential.

Meanwhile, at the other side of the peninsula, on which the Old City of Montevideo stands, the 87th Foot (later Royal Irish Fusiliers) were waiting together with a company of the 95th at the city's second main gate, the San Pedro gate. On hearing the noise of battle inside the walls, the 87th were unable to wait for the gate to be opened for them by their comrades, according to the plan of attack. After scaling the wall, they attacked the defenders from behind. During the operation, the 87th captured a flag from one of the defending formations, which is now displayed as the 'Flag of Montevideo' in the museum of the Royal Irish Fusiliers at Armagh, Northern Ireland.

The 95th then occupied the tower of the city's cathedral, and were able to use the modern Baker rifle to great effect against the city's main fortress, the Ciudadela. This, together with the general British advance through the city, led Governor Ruiz Huidobro to accept Auchmuty's offer of unconditional surrender at about 5:00 A.M. In his dispatch, which announced the city's capture, Auchmuty paid tribute to Ruiz Huidobro, and by extension his force, who "defended the town and citadel of Monte Video with great spirit." He also made mention of the Frenchman Hipolite Mordeille, who had been prominent throughout the defence. Mordeille's corps had been entrusted with the defence of the breach, being "best calculated for that arduous service, in which they were very nearly annihilated", in the British commander's opinion. Mordeille himself was killed.
The aftermath

Although there was some looting, which was rapidly suppressed by the British officers, by 8:00 A.M. it was reported by a local resident that civilians were going about their normal business in the streets and mixing with British troops. The occupation of the city by the British army lasted until September 1807, when troops were withdrawn in compliance with the agreement signed following the surrender of British forces in Buenos Aires in July 1807.

Auchmuty and the forces under him, as well as the supporting Royal Navy forces, received a vote of thanks from the British Parliament on 16 August 1807. In addition, the 38th, 40th, 87th and 95th Regiments of Foot, were awarded the battle honour 'Monte Video', which their successor regiments inherited.

References

José BATLLE y CARREÓ. 'Memorias' in (Revista Histórica tomo VII No 19 pp146–164, Montevideo, 1914).
George BRUCE. Harbottle's Dictionary of Battles. (Van Nostrand Reinhold, 1981) (ISBN 0-442-22336-6).
Ernestina COSTA. English Invasion of the River Plate (Guillermo Kraft Ltda., Buenos Aires, 1937).
Ian FLETCHER. The Waters of Oblivion: The British Invasion of the Rio de la Plata (Spellmont Ltd. Tonbridge Wells, 1991). (ISBN 0-946771-69-3)
Juan Carlos LUZURIAGA. Una Gesta Heroica: Las Invasiones Inglesas y la defensa del Plata (Torre de Vigia Ediciones, Montevideo, 2004). (ISBN 9974-7789-2-1)
Antonio N. PEREIRA. La Invasion inglesa del Rio de la Plata (Renaud Reynaud, Montevideo, 1877).
Carlos ROBERTS. Las invasiones inglesas. (Emece Ediciones, Buenos Aires, 2000).
John TUCKER, Maj. A Narrative of the Operation of Small British Force under the Command of Brigadier-General Sir Samuel Auchmuty, employed in the Reduction of Monte Video on the River Plate, A.D. 1807. By a Field Officer on the Staff. (John Joseph Stockdale, London, 1807).

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franckT
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MessageSujet: Re: 1807, 3 février Montevideo    Lun 25 Fév - 8:11

Invasion britannique de la bande Orientale ou Uruguay

En juillet 1806, l'amiral Charles Stirling, qui avait participé à la Bataille du Cap Finisterre (en Galice), fut désigné commandant du vaisseau HMS Sampson avec ordre de transporter les troupes du général Samuel Auchmuty à Buenos Aires pour apporter soutien à Popham. Le 22 septembre, le gouvernement britannique décida pour la première fois la conquête de Montevideo et de Buenos Aires. Quelques jours plus tard arrivait à Londres le butin obtenu durant la première invasion, qui fut transporté en charrettes à travers la ville.

Pendant ce temps, Popham maraudait le long des côtes du Río de la Plata en attendant des renforts. Finalement au mois d'octobre, les 1 400 hommes du 47e régiment d'infanterie, provenant du Cap de Bonne Espérance arrivèrent, sous le commandement du lieutenant-colonel Backhome. Après un léger bombardement de Montevideo, Popham décida d'attaquer Maldonado. Cette localité possédait quelques faibles fortifications et comptait une garnison de plus ou moins 250 hommes, destinés à la surveillance de ce qui était alors la frontière entre les domaines espagnols et portugais. Le 29 octobre, les britanniques débarquèrent à Maldonado et dans la petite île Gorriti et au bout de 3 jours prirent le contrôle des deux enclaves. Les soldats espagnols qui résistèrent à cette attaque furent saisis et enfermés dans l'Isla de Lobos. Entre-temps, les soldats britanniques mirent Maldonado à sac et se saisirent de ses habitants. Le colonel Vasall fut nommé gouverneur, libéra la population captive et rendit aux gens quelques uns des objets dérobés durant le sac initial. Les troupes britanniques eurent à affronter à plusieurs reprises les forces envoyées depuis la capitale de la bande Orientale: Montevideo.

Le 5 janvier 1807, Auchmuty arriva dans le Río de la Plata avec un corps expéditionnaire officiel de 4 300 hommes.

Pendant ce temps, Rafael de Sobremonte était arrivé à Montevideo avec une force de cavalerie de 2 500 Cordobèses (habitants de Córdoba argentine) liderées pour Juan Bautista Bustos. Mais le Cabildo (conseil communal) de la ville empêcha l'entrée du vice-roi contesté et remit la défense de la cité entre les mains du gouverneur Ruiz Huidobro. Le 14 janvier une escadre britannique de 100 bateaux remplis de marchandises britanniques se présentait face à Montevideo. Elle comptait aussi 6 000 hommes sous le commandement du vice-amiral Stirling (qui venait remplacer Popham). Le 16 janvier, Auchmuty débarqua à 10 kilomètres de Montevideo, tout près de l'endroit où la force de Sobremonte s'était postée. Après avoir demandé du renfort à la ville, Sobremonte une fois de plus abandonna la bataille.

Ruiz Huidobro comptait une garnison de seulement 3 000 hommes qui résistèrent à l'attaque de manière désorganisée, tandis que le gouverneur sollicitait l'aide de Buenos Aires. Le 2 février, les Britanniques réussirent à ouvrir une brêche au travers du portón de San Juan, l'une des deux portes d'accès à la cité. À partir de ce moment, la population de Montevideo participa activement à la défense de la place, et il y eut de nombreuses pertes. Finalement le 3 février, l'action conjointe de l'infanterie et de la marine britannique réussit à occuper la ville. Jacques de Liniers avait décidé de traverser le río avec quelque 3 000 miliciens pour secourir la ville, mais il était déjà trop tard, et il dut retourner à Buenos Aires.

Dans Montevideo conquise, Auchmuty ordonna la création du périodique The Southern Star ou La Estrella del Sud pour que l'on distribue la bonne parole britannique dans la ville, mais aussi à Buenos Aires. En effet, outre des avis, le périodique contenait une série d'articles de propagande en faveur de l'occupation.

Craignant que les forces espagnoles n'arrivent à Montevideo via Colonia del Sacramento, Auchmuty chargea le colonel Denis Pack de s'emparer de cette localité fortifiée, peuplée alors de 2 800 habitants. Pack occupa la place, pratiquement sans opposition au mois de mars. Ayant eu connaissance de ces faits, Liniers envoya le colonel Francisco Javier de Elío, récemment arrivé d'Espagne récupérer Colonia. Elío prit les forces de Pack par surprise le 22 avril, mais l'attaque fut repoussée et la flotte d'Elío se retira et installa son campement près de l'embouchure de la rivière San Pedro. Pack demanda des renforts à Montevideo et attaqua le campement d'Elío le 7 juin. Les espagnols perdirent 120 hommes et la majorité d'entre eux se dispersèrent. Elío se vit forcé de retourner à Buenos Aires.

Durant les mois d'occupation, malgré les efforts du Consulado, les marchandises britanniques commencèrent à arriver librement par contrebande depuis Montevideo. Les marchandises arrivaient à Buenos Aires via Quilmes et Ensenada (voir carte). Elles se retrouvaient aussi à Santa Fe par le Río Paraná et de là dans toute la vice-royauté. Par terre et par mer les produits britanniques arrivaient aussi au Brésil. L'Audiencia tenta d'intimider les contrebandiers en prévoyant de lourdes peines, qui ne furent jamais appliquées. Les commerçants de Montevideo, ravis de concurrencer les monopolistes de Buenos Aires demandèrent même au vice-roi Sobremonte de ne pas assiéger la ville afin de favoriser les échanges commerciaux...

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